Ontdek de schat van Caserta

Niet ver van Napels ligt de stad Caserta. Deze stad is vanuit Napels gemakkelijk te bereiken met de trein en je komt bij aankomst direct oog in oog te staan met het grootste koninklijk paleis dat de wereld rijk is: de Reggia di Caserta. Samen met de bijbehorende gigantische tuin is deze indrukwekkende plek absoluut een bestemming om aan je lijstje toe te voegen.

Het paleis

Het indrukwekkende paleis is ontstaan uit een soort concurrentiestrijd tussen verschillende machthebbers. De koning van Napels, Carlo di Borbone, wilde namelijk een groter en indrukwekkender gebouw neer laten zetten dan het Franse Versailles. Omdat Napels in die tijd verschillende aanvallen via zee had moeten verduren, werd er om veiligheidsredenen gekozen voor het verder van de kust gelegen Caserta.

De architect voor dit immense project was Luigi Vanvitelli (leuk weetje: de naam ‘Vanvitelli’ komt van de Nederlandse naam ‘van Wittel’ wat later het Italiaanse ‘Vanvitelli’ werd. Luigi was namelijk de zoon van kunstenaar Caspar van Wittel, afkomstig uit Amersfoort). Tijdens de bouw van het paleis, die vele jaren in beslag zou nemen, stierf Luigi en nam zijn zoon Carlo de werkzaamheden over.

caserta, reggia, koninklijk paleis, campania, naples, napels, napoli, salerno, salerno travel
De Reggia di Caserta

Op 20 januari 1752 werd officieel de eerste steen van het paleis gelegd. Van deze gebeurtenis is in de troonzaal van het paleis een fresco terug te vinden van kunstenaar Gennaro Maldarelli. In 1780 was het geheel nog niet klaar, maar was het wel bewoonbaar. Omdat Carlo di Borbone reeds in 1759 was vertrokken om in Spanje te regeren, werd zijn zoon Ferdinand IV de eerste officiële bewoner van de Reggia di Caserta. Pas in 1845 kwamen de werkzaamheden aan dit meesterwerk officieel ten einde.

Scalone d’onore

Het gebouw beslaat 47.000 m², is 249 meter lang, 37,8 meter hoog, heeft 1200 kamers, verdeeld over 5 verdiepingen. Het gebouw heeft 2 tussenvleugels waardoor er 4 binnenplaatsen zijn ontstaan. In de vele kamers zijn verschillende stijlen terug te vinden. De belangrijkste kamers zijn ingericht in barokstijl, terwijl de andere kamers zijn ingericht in de stijl van rococo en het neoclassicisme.

Daarnaast is de Reggia voorzien van 34 trappen waarvan de Scalone d’Onore het absolute hoogtepunt vormt. Met de marmeren leeuwen die het einde van de trap sieren en de drie enorme beelden die door Vanvitelli zorgvuldig zijn gekozen, kan het bijna niet anders dan dat je onder de indruk raakt van dit geheel.

caserta, reggia, koninklijk paleis, campania, naples, napels, napoli, salerno, salerno travel
Scalone d’Onore
caserta, reggia, koninklijk paleis, campania, naples, napels, napoli, salerno, salerno travel
Ik met mijn zussen bovenaan de Scalone d’Onore (heel wat jaren geleden)

Niet alle delen van het gebouw zijn toegankelijk voor het publiek. Bepaalde delen van het gebouw zijn namelijk in gebruik bij de gemeente van Caserta en andere bedrijven.

In 1997 werd de Reggia di Caserta toegevoegd aan de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

De tuin

De tuin die bij het paleis hoort, is zonder twijfel een spektakel. Net als het gebouw zelf, is het ontwerp geïnspireerd op de tuinen van Versailles. Het park beslaat zo’n 120 hectare en begint direct aan de achterkant van het paleis. De afstand van het paleis tot aan de waterval aan het einde van de wegis 3 kilometer en wordt overbrugd door twee parallel lopende lanen.

caserta, reggia, koninklijk paleis, campania, naples, napels, napoli, salerno, salerno travel
De tuin van het koninklijk paleis

Onderweg kom je verschillende beelden en fonteinen tegen. De onafgemaakte fontein, de Fontana di Eolo, is er hier één van.In plaats van de 45 beelden die in de originele schets van de fontein te zien waren, zijn er ‘slechts’ 28 beelden die het verhaal van deze god uitbeelden.

Aan het einde van de lanen kom je bij de waterval waar met beelden het mythologische verhaal van Actaeon en Diana wordt weergegeven.

caserta, reggia, koninklijk paleis, campania, naples, napels, napoli, salerno, salerno travel
De fontein van Diana & Actaeon
caserta, reggia, koninklijk paleis, campania, naples, napels, napoli, salerno, salerno travel
De fontein van Diana & Actaeon

Rechts van de Fontana di Diana & Atteone, kom je terecht in het gedeelte dat de Engelse tuin vormt. Bij het aanleggen van de tuin werd dit gedeelte voorzien van planten en zaden afkomstig uit Capri, Maiori, Vietri, Salerno, Cava de’ Tirreni, Agnano, Solfatara en Gaeta. De tuin voelt met verschillende beekjes en meertjes erg natuurlijk aan. Ook zijn er mooie ‘verborgen’ plekjes te bewonderen zoals het il Bagno di Venere, een beeld van de godin Venere (Venus) die aan het baden is.

caserta, reggia, koninklijk paleis, campania, naples, napels, napoli, salerno, salerno travel
Bagno di Venere
caserta, reggia, koninklijk paleis, campania, naples, napels, napoli, salerno, salerno travel
il Giardino Inglese – de Engelse tuin – photo credit Patrizia Sessa

De fonteinen van het park worden van water voorzien middels het Carolino aquaduct, een indrukwekkend bouwwerk van 38 kilometer lang, ontworpen door Vanvitelli.

Caserta als filmset

Een ander leuk weetje is dat de Reggia di Casertameerdere malen gebruikt is als achtergrond in Hollywood films. Zo koos de bekende filmregisseur George Lucas voor deze locatie voor de opnames van Star Wars Episode II: Attack of the Clones. Daarnaast zijn er scenes van Mission Impossible IIImet Tom Cruise hier opgenomen en is het paleis in 2008 veelvuldig gebruikt voor de verfilming van het boek Angels and Demons van Dan Brown.

Casertavecchia

Naast een bezoek aan het wereldberoemde koninklijk paleis van Caserta, is het ook erg leuk om een kijkje te nemen in middeleeuwse Casertavecchia, de oude binnenstad. Vanaf het treinstation van Caserta vertrekt er iedere uur een bus die je naar dit hoger gelegen gedeelte brengt. Het dorp biedt je een mooi uitzicht over de stad, het koninklijk paleis, de Vesuvius, de Golf van Napels en op heldere dagen zijn ook de eilanden te zien. Met smalle, karakteristieke steegjes, de Dom uit de 11deeeuw en kleine restaurantjes waar je van de lokale keuken kunt proeven, word je ondergedompeld in de intieme en ontspannen sfeer van Casertavecchia.

caserta, reggia, koninklijk paleis, campania, naples, napels, napoli, salerno, salerno travel
De karakteristieke straatjes van Casertavecchia – photo credit Francesca Sgrò
Booking.com