Waarom jij het eiland Ischia wilt bezoeken – de beste redenen op een rij

Ischia ligt op slechts een uur varen van Napels. Dit is op zich al een goede reden om hier een kijkje te nemen wanneer dit groene stukje Campania jouw nieuwsgierigheid heeft gewekt. Naast de bereikbaarheid zijn er nog een flink aantal andere reden om op de boot richting l’isola verde, het groene  eiland, te stappen. Ischia is een eiland dat raakt, fascineert en waar je volledig verslingerd aan zult raken. Het eiland heeft alles in huis om bezoekers om haar vinger te kunnen winden, zonder moeite weet zij mensen met haar charme in te pakken.

ischia eiland golf van napels

Misschien weet je het nog niet, maar Ischia is een plek die je gewoon wílt bezoeken. Wanneer je nog niet helemaal overtuigd bent of net dat laatste zetje in de juiste richting (van Ischia) nodig hebt, leg ik jou haarfijn uit waarom jij Ischia absoluut wilt bezoeken.

ischia eiland golf van napels felicia

Proeven van eilandspecialiteiten  

Op Ischia proef je van de zaligste lokale lekkernijen die alleen op dit kleine oppervlakte op unieke en sensationele wijze worden bereid. Net als op het vasteland smul je op Ischia van de heerlijkste pasta’s en pizza’s, maar het eiland kent een aantal gastronomische traktaties die onlosmakelijke met Ischia zijn verbonden. Om het eiland beter te leren kennen, mogen deze specialiteiten niet ontbreken. Zo bereiden ze hier een sublieme coniglio all’ischitana, serveren ze overal op het eiland de zingara ischitana wat een absolute klassiekers is, er zijn lokale likeuren en de vulkanische grond zorgt voor een aantal smakelijke wijnen. In dit artikel lees je meer over de heerlijkste eilandspecialiteiten van Ischia die je zeker geproefd moet hebben!

ischia eiland napels eten specialiteiten

Baden in thermaal water

Wil je jezelf eens flink verwennen met een dagje spa, dan bestaat er geen betere plek dan Ischia. Door de vulkanische activiteit is het eiland gevuld met natuurlijke warmwaterbronnen waar je heerlijk in kunt baden en bovendien profiteert van de heilzame werking van het water. Op het eiland zijn verschillende thermale parken te vinden waar je je volledig in de watten kunt laten leggen. Van de bekendste Giardini Poseidon die maar liefst twintig baden heeft en een stuk privé strand, tot de iets minder luxe maar historische Terme di Cava Scura (Romeinse thermen die zijn uitgehouwen in de rotsen), Ischia biedt tal van mogelijkheden wanneer je op zoek bent naar een plekje om je onder te dompelen in het water dat je gezondheid bevordert.

thermen ischia napels eiland
Terme di Cava Scura

Hier hoeft overigens niet altijd een prijskaartje aan te hangen. Niet rondom elke warmwaterbron is een spa gebouwd waardoor er ook voldoende plekken te vinden zijn waar je gratis en voor niks een warm bad kunt nemen. Eén van de bekendste plekken waar dit kan is de Baia di Sorgeto, dat ligt ingeklemd tussen Punta Chiarito en Monte di Panza. Je daalt af over ongeveer tweehonderd traptreden om de warmwaterbronnen te bereiken, die zijn verdeeld over verschillende natuurlijke bassins.

baia di sorgeto ischia eiland
Baia di Sorgeto

Vergaande geschiedenis

Ischia is een plek met een verhaal. Het eiland heeft een vergaande geschiedenis, wat deze plek niet alleen mooi maakt om naar te kijken maar ook nog eens enorm interessant om te ontdekken. De geschiedenis ligt hier voor het oprapen en zijn er zelfs onder zeeniveau sporen van het rijke verleden boven water gekomen.

In de achtste eeuw voor Christus meerden zeevaarders uit Euboea hier aan om de eerste kolonie van Magna Grecia te stichten, Pithekoussai (ook wel geschreven als Pithecusa of Pithecusae). De naam zou zijn afgeleid van het Griekse Pithoi, de grote kleivaten die door de eerste Griekse inwoners werden geproduceerd. Met deze benaming werd er naar het eiland verwezen als ‘het eiland van de pottenbakkers’.

Met de komst van de Romeinen werd het eiland Aenaria genoemd, het eerste bewijs voor de huidige benaming dateert uit 812. In dat jaar schreef paus Leo III een brief aan Karel de Grote waarin hij naar het eiland verwees als Iscla maior, wat jaren later werd omgevormd tot Ischia.

De herinneringen aan deze verschillende periodes zijn op diverse plekken terug te vinden. Een rondje door het Museo Archeologico di Pithecusae in Lacco Ameno is een must en geeft je inzicht in de belangrijke rol die dit kleine stukje Campania in de geschiedenis heeft gespeeld.

Prachtige stranden

Het zal je niet verbazen dat Ischia over een aantal prachtige stranden beschikt. Omgeven door zee kun je op veel plekken terecht om tijdens de warme zomermaanden verkoeling te zoeken in het kraakheldere water. Een van de bekendste en populairste stranden die Ischia kent, is het spiaggia dei Maronti. Zowel onder toeristen als eilandbewoners is het een geliefde bestemming om wat uurtjes aan zee door te brengen. De groene heuvels, betoverende inhammen en de oneindigheid van de zee geven dit stukje Ischia een ongekende schoonheid. In het hoogseizoen is het strand gevuld met strandtenten waar je een bedje en parasol kunt huren maar ook aan kunt schuiven voor een maaltijd of een verfrissend drankje.

spiaggia maronti napels

Op het spiaggia di Cartaromana is het ook erg goed toeven, vanwaar je een prachtig zicht hebt op het Castello Aragonese en het eilandje Vivara. Je moet wel eerst ruim tweehonderd treden afdalen om uiteindelijk met je voeten in het zand te staan, maar het is zonder meer de inspanning waard. Gezien de ietwat lastige bereikbaarheid wordt het spiaggia di Cartaromana namelijk doorgaans minder druk bezocht dan andere stranden op het eiland. Wie een wandeling niet ziet zitten, kan vanuit Ischia Ponte de watertaxi naar dit kleine paradijsje nemen.

strand cartaromana ischia eiland napels

Een van de meest verborgen strandjes, is het spiaggia degli inglesi dat zich in de wijk achter Ischia Porto bevindt. In het vrijwel onbekende Sant’Alessandro dwaal je door steegjes die zijn versierd met charmante details en leidt een stenen trap je naar dit piepkleine strandje dat enkel te voet te bereiken is.

strand ischia eiland

Wandelparadijs

Ischia is een waar wandelparadijs en kun je hier als liefhebber heel wat kilometers maken. Tussen het groen zijn er tal van paden te vinden waarover je de pracht van het eiland al wandelend kunt ontdekken. De routes lopen dwars door de magische natuur die het eiland zo bijzonder maakt. Een wandeling vormt de perfecte manier om je weer op een heel ander vlak volledig onder te dompelen in de sferen van dit fantastische eiland en je nóg verliefder te laten worden op deze groene parel in de Golf van Napels.

wandelen ischia eiland

Een kloof gevuld met kegelvormige toppen van wit tufsteen, een betoverende baai met smaragdgroen water die wordt omgeven door de kleurrijke natuur en de top van Monte Epomeo zijn slechts een paar voorbeelden die reden genoeg zijn om de wandelschoenen uit het stof te halen en het eiland rond te stappen.

wandelen ischia eiland

Fraaie zonsondergangen

Ischia kent enorm veel plekken waar je kunt genieten van een spectaculaire zonsondergang. Een van de mooiste plekjes om tegen het einde van dag neer te strijken,  vind ik persoonlijk het stuk tussen Forio en het strand van San Francesco, of het nu zomer is of winter. Een ander plekje dat tot mijn favorieten behoort is het spiaggia Cava dell’Isola. Daal tegen zonsondergang af om de zon in zee te zien verdwijnen en te genieten van een gratis kleurenspektakel dat je door Moeder natuur wordt aangeboden. Het hele jaar door is Cava dell’Isola een fantastisch plekje om met de zon in je gezicht en het geluid van de zee een extra geluksmomentje mee te pakken.

ischia eiland golf van napels
Spiaggia Cava dell’Isola

Prachtige botanische tuinen

Ischia is een groen paradijs, bezaaid met sprookjesachtige plekken. Naast de pracht die hier gratis en voor niks te bewonderen is, zijn er een aantal prachtige tuinen aangelegd. In località Zaro word je verrast door de tot werkelijkheid geworden droom van de Argentijnse Susana Walton. In de sprookjesachtige Giardini La Mortella stap je de door haar persoonlijk vorm gegeven botanische tuin binnen, gevuld met fonteinen, beekjes en een scala aan tropische en exotische planten.

Naast deze uitzonderlijke plek is er nog een andere tuin waar je rond kunt dwalen tussen een opmerkelijke verzameling planten, namelijk in de Giardini Ravino. Deze tuin ligt een stukje buiten het stadscentrum van Forio. Je treeft hier de wereld van kapitein Giuseppe D’Ambra binnen. Door zijn beroep zag hij nogal wat van de wereld en nam uit elke plaats wel een plant, een stekje of wat zaden mee voor thuis op het eiland Ischia. In ongeveer vijftig jaar tijd wist hij zo’n vierhonderd planten te verzamelen en heeft de tuin inmiddels een van de grootste en gevarieerde verzameling vetplanten in Europa, een beetje een uit de hand gelopen hobby dus. Maar wel een leuke en bovendien eentje waar je nu zelf doorheen kunt wandelen en je ogen uitkijkt. Je vindt er cactussen in alle soorten en maten, talloze andere vetplanten, een uitgebreide verzameling citrusvruchten, johannesbroodbomen, aardbei- en olijfbomen en een scala aan aromatische planten als lavendel, tijm en oregano.

Reisgids Ischia

Ben je er inmiddels van overtuigd dat het eiland Ischia dé ideale bestemming is voor jouw volgende vakantie? Schaf dan de digitale reisgids aan die ik schreef op basis van mijn eigen tips en ervaringen! Het e-book Ischia – Het groene eiland in de Golf van Napels (2022) biedt alle inspiratie en informatie om alles uit een verblijf op het eiland te kunnen halen. Ik heb mijn persoonlijke tips verzameld zodat jij de mooiste plekken op het eiland niet hoeft te missen. Fijne adressen om neer te strijken voor een aperitief of een uitgebreide maaltijd, prachtige wandelroutes en bijzondere verhalen die jou het ware gezicht van Ischia laten zien. Daarnaast vind je een hoop extra informatie die goed van pas kan komen, zoals de bereikbaarheid en het openbaar vervoer en ik tip een aantal heerlijke accommodaties.

reisgids ischia eiland golf van napels
felicia, salerno, salerno travel, naples, napels, napoli
Booking.com